流感疫苗也免打针,在家就能打

流感疫苗也免打针,在家就能打

先前我们报导华盛顿大学的研究团队正在开发结核菌素测试的免打针贴布,不过即使测试可以免打针,打卡介苗还是得打针的,能不能打疫苗也免打针呢?

卡介苗可能还不行,但是美国乔治亚州大学研究团队,正在研发流行性感冒疫苗的免打针贴片,希望以后流感疫苗不但能免打针,还可以在自家施打,方便、省钱、节省医疗资源、减轻医院负担,也能提高施打率。

美流感盛行,但施打率只有 43%

在美国,每年有 2 万 4 千人死于流感,还有 20 万人因为流感而住院,因此美国疾病管制局自 2010 年起就呼吁全美所有人都施打流感疫苗,不过全美国的施打率约只有 43%,18 岁以下的儿童与青少年较高,但也只有 51%。

施打率拉不过 5 成也有原因,传统上,流感疫苗是在鸡蛋中培养病毒,再予以减毒而成,这样一来,疫苗里头就会有鸡蛋成份,注入人体时,有些人会产生过敏等不良反应。另一方面小朋友怕打针──其实成人也怕──也是原因之一。

流感疫苗也免打针,在家就能打

新款疫苗 Flublok,能免除鸡蛋过敏不良反应

在鸡蛋问题方面,FDA 在 1 月时核准并非从鸡蛋製造的新款疫苗 Flublok,Foublok 疫苗并非病毒本身,而是只有流感病毒表面的血球凝集素(hemagglutinin),製作过程不用鸡蛋,免除了以往的疑虑。此外,由于各病毒株都有血球凝集素,因此 Foublok 对全部流感病毒有 44.6%保护效力,非只能针对原设计的 2 种 A 型流感, H1N1 与 H3N2。

鼻喷洒式流感疫苗 FluMist,可预肪 4 种流感

另外,美国 FDA 先前已经通过鼻喷洒式的流感疫苗 FluMist,今年更通过新式的 FluMist Quadrivalent,可以一次预肪两种 A 型流感与两种 B 型流感,总共 4 种不同流感,不过鼻喷洒式的接种虽然免打针,但是还是要由医护人员来喷鼻,而且「戳鼻子」好像没有比打针好到哪去,另外鼻喷洒式的流感疫苗使用后会有流鼻水、鼻塞、喉咙痛、头痛等一般感冒症状的副作用。

流感疫苗也免打针,在家就能打

但无论如何,上述新疫苗都还是需要医护人员施打。乔治亚州大学研究团队则推出与结核菌素测试免打针贴布有异曲同工之妙的免打针贴片。

PVP 免打针贴片,动物实验成功

乔治亚州大学研究团队使用先前乔治亚理工学院(Georgia Institute of Technology)与艾默理大学(Emory University)合作开发的聚乙烯吡咯烷酮(poly-vinyl pyrrolidone),也就是 PVP 材质製作微细小针,这种材质打入身体后会自动溶解,微细小针的长度是 1/70 mm,这幺小的针,打下去时完全无痛。

流感疫苗也免打针,在家就能打

(photo credit: Jeong-Woo Lee)

研究团队在微细小针上包覆类病毒粒子(virus-like particles, VLP)而非减毒病毒,并以稳定剂包覆,因此微细小针贴片并不需要冷冻保存,更好的是,由于微细针的长度确保疫苗能準确的施打在正确的深度,因此只要更少剂量就能达到保护效果,进一步减低成本与副作用。

研究团队以小鼠进行测试,发现用免打针贴片接种流感疫苗之后 14 个月,小鼠受疫苗的保护效力高达 100%,也就是说,全部都不会感染流感。

若是这款流感疫描免打针贴片能在人类试验也成功,日后上市,可能会让疫苗界产生很大的冲击,因为未来疫苗可能不用挤到医院去排队施打,而是可以发到家家户户,人人自己施打,不仅减轻了医院负担,也加快疫苗接种的速度与普及率,更降低了施打疫苗的人事成本。

有了多种免打针技术,可预期未来的小朋友越来越幸福,要打的针将越来越少了。

(cover photo: Purdue University)

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